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TikTok habría aprovechado una falla de seguridad de Android para identificar a sus usuarios

Según The Wall Street Journal, la app china recopiló durante 15 meses, hasta noviembre de 2019, datos personales.

TikTok habría aprovechado una falla de seguridad de Android para identificar a sus usuarios.

Los problemas para TikTok parecen multiplicarse y, a diferencia de sus videos, no desaparecen después de 60 segundos. Al conflicto en Estados Unidos, que podría obligarlo a dejar el país, y una investigación en Francia, se suma una nueva denuncia.

Según el diario The Wall Street Journal (WSJ), la aplicación aprovechó una falla de seguridad de los celulares Android para recopilar datos personales de los usuarios durante 15 meses, hasta noviembre de 2019. La información sería la que se encuentra en la dirección MAC, que permite identificar a los dispositivos móviles, una práctica prohibida por Google.

El número MAC es un identificador único asociado a los interfaces de red, como chips WiFi, módems de acceso a redes de telefonía o Bluetooth. Se trata de un conjunto de 12 números hexadecimales ordenados por parejas que permite identificar a un dispositivo concreto en la red. Desde 2015 Android no permite que las aplicaciones obtengan estos datos y tiene mecanismos para evitarlo. Apple hace lo mismo desde 2013.

A pesar de esta norma, en 2018 TikTok realizó una actualización de la app y evitó las restricciones, accediendo a las direcciones MAC. Según el medio norteamericano aprovecharon una falla de seguridad presente en el sistema operativo de Google.

El informe de WSJ también reveló que TikTok enviaba a Bytedance, su casa matriz, estos datos personales, junto con otros de los dispositivos, en el momento en el que se instalaba la aplicación o cuando se empezaba a usar en el celular.

Estos datos se podrían utilizar para conectar los identificadores nuevos con dispositivos antiguos para rastrear a los usuarios con fines publicitarios. La política de Google establece que las apps no pueden acceder a estos datos o deben contar con un permiso explícito de los usuarios, algo que TikTok no solicitaba.

Según el informe del diario estadounidense, el acceso a las direcciones MAC fue eliminado de TikTok en una actualización del 18 de noviembre de 2019.

Los problemas de TikTok

Los conflictos de la red social china se multiplican. Esta semana Francia anunció que está investigando la política de privacidad de datos de la plataforma.

Pero el principal problema radica en Estados Unidos, donde Donald Trump firmó una orden ejecutiva que le prohíbe a la plataforma hacer operaciones financieras en ese país.

Según expresó el mandatario, la medida busca hacer frente a la “emergencia nacional” relacionada con la “cadena de suministro de tecnología de información y comunicación”.

Esto generó un efecto en cadena. El Senado de EEUU aprobó un proyecto de ley para prohibir TikTok en dispositivos gubernamentales. Además, Microsoft está negociando con la empresa china ByteDance para comprar una parte o la totalidad de las operaciones de la red social.

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